MANEKI NEKO: EL GATO DE LA SUERTE

Farah Leyeli Zeraoui

Estoy más que segura de que has oído hablar del Maneki –neko, el gato e la suerte japonés. O seguramente lo has visto en algún restaurant o tienda asiática. Es la escultura de un gato un bobtail japonés, por lo general hecho de porcelana, cerámica o plástico, sentado en una actitud de llamada (no saludando como la mayoría de la gente piensa, esto es porque los orientales no saludan así, ellos inclinan la cabeza en forma de respeto).
Casi siempre lleva en la pata derecha una moneda antigua japonesa llamada koban, y un cascabel en el cuello, para ahuyentan a los malos espíritus. En las versiones originales de porcelana, la pata solía estar siempre levantada, aunque en las nuevas versiones de plástico la pata suele moverse de arriba abajo. También la altura a la que la pata es alzada puede variar de una escultura a otra. Se dice que cuanto más alta sea esta, la llamada del gato atraerá a los clientes desde mayor distancia.


Maneki procede del verbo maneku, que en japonés significa “invitar a pasar” o “saludar”. Neko significa “gato”. Y la palabra compuesta significa “gato que invita a entrar”. Según la tradición japonesa el mensaje que transmite el gato con el movimiento de su pata es el siguiente: “Entra, por favor. Eres bienvenido”.
Pero no termina aquí el simbolismo de este famoso gato, sino que incluso su color tiene importancia:
*Tricolor – Calicó (blanco, negro y naranja): Tradicionalmente es el gato que más suerte da, y se dice que trae fortuna a los viajeros.
*Verde: Atrae la salud y seguridad en el hogar y los buenos resultados en los estudios.
*Blanco: simboliza la pureza y las cosas buenas por venir.
*Plata o dorado: simboliza la suerte en los negocios, el dinero.
*Azul: simboliza el deseo de hacer realidad los sueños.
*Rojo: simboliza el éxito en el amor y/o ahuyenta lo malo.
*Amarillo: simboliza la economía.
*Rosa: es el que se regala a la persona con quien se quiere contraer matrimonio.
*Negro: evita la mala suerte y aumenta la felicidad. Como curiosidad, hay que decir que cuando es regalado es signo de que esa persona siente algo especial por ti.
Dependiendo la pata que el Maneki-neko levante tiene distintos significados:
*Si saluda con la pata derecha: se dice que trae prosperidad y dinero.
*Si saluda con la pata izquierda, atrae visitas, también se cree que cuanto más alto levante la pata, los atrae desde mayores distancias.
*Si saluda con ambas patas, protegerá el lugar donde esté, ya sea el hogar o establecimiento.
En ocasiones, los maneki-neko también portan algún accesorio:
*Koban (antigua moneda japonesa): Buena suerte.
*Mazo de dinero: Si ves un martillo pequeño, representa riqueza. Cuando se agita, se supone que el martillo atrae dinero.
*Carpa: La carpa japonesa es símbolo de abundancia y buena suerte.
*Cuenta o joya: También es para atraer dinero. Otros piensan que es una bola de cristal y representa sabiduría.

Existen diversas versiones de la leyenda del Maneki- neko. Las que más fama tienen son las siguientes:
1) Durante el siglo XVII, en la era Edo, época de los señores feudales, existía en Tokio un templo que había conocido días mejores y que tenía serios problemas económicos, se encontraba semi-destruido. El sacerdote del templo era muy pobre, pero aun así, compartía la escasa comida que tenía con su gata, Tama.
Un día, un señor feudal, un hombre de gran fortuna e importancia llamado Naotaka II, pasaba por dicho templo, cuando cayó una fuerte tormenta. Encontró refugio bajo un gran árbol que se encontraba cerca del templo. El hombre vio que una gata de color blanco, negro y marrón (calicó), le hacía señas para que se acercara a la puerta del templo. Tal fue su asombro que dejó el refugio que le ofrecía el árbol para acercarse a la gata. En ese momento, un rayo cayó sobre el árbol que le había dado cobijo.
A consecuencia de ello, el hombre rico se hizo amigo del pobre sacerdote, financió las reparaciones del templo, el cual prospero. Tras la muerte de la gatita Tama, le hicieron un cariñoso entierro en el cementerio para gatos del Templo Goutokuji. Y se mandó hacer una escultura en su honor, en el templo. En el lugar donde el Señor Feudal la había conocido moviendo su patita.
2) Una cortesana llamada Usugumo, que vivía en Yoshiwara (al este de Tokio) tenía un gato al cual amaba y criaba con mucho cariño. Una noche, el gato empezó a jugar con su kimono y se lo fue llevando a rastras. Daba igual lo que ella dijera, el gato seguía con su juego. El propietario del burdel, al ver aparecer al gato con el kimono, y pensando que el animal estaba embrujado, le cortó la cabeza. Ésta salió volando hasta el techo, donde sin querer mató una serpiente que estaba a punto de atacar.
Usugumo quedó sumida en el dolor por la muerte de su mascota. Para hacerla feliz, uno de sus clientes le hizo un retrato en madera de su gato, y se lo dio como regalo. Esta imagen del gato pasó a ser conocida como Maneki Neko.
3) Una anciana que vivía en Imado (este de Tokio) se vio forzada a vender su gato debido a la extrema pobreza en la que vivía. Poco tiempo después, el gato se le apareció en un sueño, y le dijo que hiciera su imagen en arcilla.
La viejita se encargó de crear la estatua tal y como le dijo el gato, no tardó en venderla. Y se dedicó a hacer más estatuas, ya que tenían mucha fama, y fue así como salió de la pobreza.
Sea cual sea la historia de este emblemático gato, el hecho es que ha pasado a nuestros días como parte de la cultura popular japonesa. Y sin duda alguna es una escultura que llama la atención por su misterio… ¿Qué nos querrá decir realmente el Maneki-neko?

 

BIBLIOGRAFIA:
BUDIANSKY, Stephen. (2003). La naturaleza de los gatos. España: Paidos Iberica.
DEHASSE. Joel. (2008). Todo sobre la psicología del gato. España: S.L Servet, Diseño y Comunicación.
OLDFIELD, Howey M. (1991). El gato en la mitología, en la religión y la magia. Barcelona, España: EDICOMUNICACIÓN.
PERCY, Allan. (2009). La Magia de los gatos. España: Editorial Luciérnaga.

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